Tuberkulosis, atau TB, adalah salah satu penyakit menular tertua dan paling umum. Sekitar. sepertiga dari populasi dunia diyakini terinfeksi TB. Untungnya, hanya sekitar 5% dari infeksi ini yang berkembang menjadi penyakit aktif. 95% orang yang terinfeksi lainnya dikatakan mengalami infeksi yang tidak aktif atau laten; mereka tidak menunjukkan gejala apapun, dan tidak menularkan penyakit.

Tuberkulosis disebabkan oleh bakteri berbentuk batang, atau basil, yang disebut Mycobacterium tuberculosis. Infeksi dimulai setelah menghirup mikobakteri yang ada dalam tetesan aerosol yang dibuang ke atmosfer oleh orang dengan infeksi aktif. Proses penularannya sangat efisien karena tetesan ini dapat bertahan di atmosfer selama beberapa jam dan dosis infeksinya sangat rendah - kurang dari 10 basil diperlukan untuk memulai infeksi. Begitu berada di paru-paru, bakteri bertemu dengan pertahanan lini pertama tubuh -. makrofag alveolar .

Bakteri dicerna oleh makrofag tetapi berhasil bertahan hidup di dalam. Internalisasi basil memicu respons inflamasi yang membawa sel pertahanan lain. ke area tersebut. Bersama-sama, sel-sel ini membentuk massa jaringan, yang disebut granuloma, ciri khas penyakit. Pada tahap awal, granuloma memiliki inti makrofag yang terinfeksi yang dikelilingi oleh sel lain dari sistem kekebalan.