Asma adalah kondisi pernafasan kronis dimana saluran udara di paru-paru meradang. dan menyempit yang menyebabkan sesak napas, mengi, dada sesak dan batuk. Gejala datang sebagai episode berulang yang dikenal sebagai serangan asma paling sering terjadi pada malam hari atau dini hari. Asma biasanya didiagnosis pada masa kanak-kanak dan berlangsung seumur hidup. Paru-paru mengandung jutaan saluran udara atau saluran udara, yang disebut bronkus dan bronkiolus, yang membawa udara masuk dan keluar dari tubuh.

Saluran udara memiliki lapisan otot polos di dindingnya yang memungkinkannya mengerut atau melebar. Menanggapi permintaan tubuh yang lebih tinggi akan udara, seperti saat berolahraga, saluran udara melebar untuk meningkatkan aliran udara. Dengan adanya polutan di udara, saluran udara menyempit untuk mencegah pencemaran paru-paru. Pada orang yang menderita asma, saluran udara ini meradang, menyempit, dan menjadi lebih sensitif terhadap zat tertentu.

Serangan asma, atau eksaserbasi, terjadi ketika saluran udara bereaksi terhadap zat-zat ini. Selama serangan, otot polos berkontraksi, menekan saluran udara, membuatnya semakin sempit; sekresi lendir juga meningkat yang selanjutnya menghalangi saluran udara. Asma paling sering dianggap sebagai penyakit respons inflamasi di mana sistem kekebalan tubuh bereaksi berlebihan terhadap agen lingkungan tertentu . Penyebab asma sangat kompleks dan tidak sepenuhnya dipahami tetapi kemungkinan besar melibatkan kombinasi faktor genetik dan lingkungan.

Riwayat keluarga merupakan faktor risiko asma yang diketahui. Setidaknya ada lebih dari dua puluh gen yang terkait dengan asma yang banyak di antaranya terlibat dalam. sistem kekebalan. Kebanyakan penderita asma juga memiliki alergi. Banyak faktor lingkungan seperti polusi udara, bahan kimia, asap, dan alergen telah dikaitkan dengan perkembangan asma atau pemicu serangan asma.

Pemicu adalah faktor yang memulai serangan. Ini bisa sangat berbeda dari orang ke orang. Pemicu umum meliputi:. - alergen, seperti serbuk sari, bulu binatang, bulu hewan peliharaan, sulfit dalam makanan yang diawetkan . - iritan, seperti asap rokok, bahan kimia industri, debu, bahan kimia rumah tangga, obat-obatan, seperti aspirin, beta blocker , . - Aktivitas fisik, latihan. Tidak ada obat untuk asma. Cara paling efektif untuk mengelola gejala adalah dengan mengidentifikasi. pemicu serangan asma dan menghindarinya.