Bell's palsy adalah bentuk kelemahan atau kelumpuhan otot wajah, biasanya di satu sisi. wajah. Ini hasil dari disfungsi saraf wajah, juga dikenal sebagai saraf kranial ketujuh. Saraf wajah memiliki banyak cabang dan fungsi yang beragam. Ini mengontrol otot ekspresi wajah, termasuk yang terlibat dalam mata berkedip dan menutup; itu membawa impuls saraf ke kelenjar air mata, kelenjar ludah; dan menyampaikan sensasi rasa dari dua pertiga anterior lidah. Ada dua saraf wajah, satu di setiap sisi wajah. Biasanya, hanya satu saraf, dan karenanya satu sisi wajah, yang terpengaruh.

Kerusakan saraf wajah diduga akibat peradangannya. Saraf bengkak dikompresi saat keluar dari tengkorak di dalam kanal tulang yang sempit. Gejala berkembang tiba-tiba, biasanya dalam beberapa hari, dan dapat berkisar dari kelemahan ringan. hingga kelumpuhan total pada otot wajah. Gejala lain mungkin termasuk mulut terkulai, mengeluarkan air liur, ketidakmampuan untuk menutup satu mata, nyeri wajah atau sensasi tidak normal, indra perasa terdistorsi, dan intoleransi terhadap suara keras. Menurut definisi, Bell's palsy adalah idiopatik, artinya tidak diketahui penyebabnya, tetapi telah dikaitkan dengan infeksi virus tertentu.

Secara khusus, pengaktifan kembali virus yang tidak aktif, yang dipicu oleh stres, trauma, atau penyakit ringan, sering dianggap sebagai penyebabnya. Faktor risiko termasuk diabetes, hipertensi, obesitas, kehamilan, dan infeksi saluran pernapasan bagian atas. Diagnosis didasarkan pada presentasi klinis setelah kemungkinan penyebab lain dari kelumpuhan wajah. disingkirkan. Pasien biasanya datang dengan perkembangan gejala yang cepat, mencapai puncak keparahan sekitar 72 jam sejak onset.

Dalam kebanyakan kasus, kelemahan otot dapat diamati pada otot wajah bagian atas dan bawah,. termasuk dahi, kelopak mata, dan mulut. Jika kekuatan otot dahi tidak terpengaruh, penyebab utamanya, terutama stroke, harus dicurigai. Ini karena otot wajah bagian atas, tidak seperti otot bagian bawah, menerima impuls saraf dari kedua. belahan otak, sehingga lesi di satu sisi tidak akan memengaruhi fungsinya.